Một ngôi sao trung bình có thể lớn đến bao nhiêu? Các ước lượng được tính từ độ xa, độ sáng và lấy Mặt trời làm chuẩn, cho kết quả là 1 ngôi sao trong cụm sao mở Pismis 24 lớn gấp Mặt trời đến hơn 200 lần về khối lượng!

Ngôi sao này là vật thể sáng nhất nằm phía trên đỉnh tinh vân NGC 6357. Tuy vậy, những nghiên cứu sau cùng từ những bức hình chụp bởi Kính thiên văn Vũ trụ Hubble cho thấy rằng, Pismis 24-1 có được độ sáng chói đó không phải từ một ngôi sao riêng lẻ, mà ít nhất là 3. Mỗi ngôi sao này chỉ lớn gấp gần ... 100 lần khối lượng Mặt trời, được xếp vào nhóm những ngôi sao khổng lồ cho đến thời điểm hiện tại ghi nhận được.

Hãy nhìn về phía dưới bức hình, những ngôi sao phía trong tinh vân NGC 6357,tỏa sáng và tạo nên những màu sắc tuyệt đẹp cho tinh vân NGC 6357.

Click vào hình để xem ảnh rõ nét hơn.

 
Nguồn : Apod.Nasa.gov/apod

Gần rìa của đám mây Small Magellanic (Small Magellanic Cloud) và một thiên hà vệ tinh cách hơn 200 nghìn năm ánh sáng sau nó, là nơi cư ngụ của cụm sao trẻ 5 triệu năm tuổi NGC 602. Bao quanh bởi khí và bụi, NGC 602 trở nên nổi bật trong bức ảnh do kính Thiên văn Hubble chụp này.

Những mỏm nhọn kì quái và hình thù kì lạ làm nảy lên giả thuyết rằng sự bức xạ mãnh liệt từ những ngôi sao trẻ đồ sộ của NGC 602 đã ăn mòn vật chất bụi khí và gây nên một làn sóng hình thành sao đi từ tâm đám bụi khí đó.

Nhìn xa hơn đằng sau Small Magellanic Cloud, bề rộng bức ảnh khoảng 200 năm ánh sáng, nhưng các thiên hà nền cách hàng trăm triệu năm ánh sáng hoặc hơn đằng sau NGC 602 cũng thấy được qua cái nhìn sắc bén của kính thiên văn Hubble.

Click vào hình để xem ảnh rõ nét hơn.
 

Nguồn: apod.nasa.gov

Một năm trước, sao chổi 17P/Holmes gây ngạc nhiên cho những người quan sát bầu trời khi đi ngang qua Trái Đất. Sự bùng lớn nhanh chóng một cách bất ngờ từ một sao chổi mờ nhạt khi tiến gần đến Mặt trời với chu kỳ 7 năm để mắt thường có thể nhìn thấy nó như một ngôi sao sáng ở phía chòm Perseus. Cái đuôi lớn, với góc nhìn rộng được ghi nhận vào tháng 11 năm 2007, trở nên nổi tiếng đối với các nhà Thiên văn muốn khám phá điều bí ẩn của sự bùng lớn đầy kinh ngạc này.









Nguồn: apod.nasa.gov/apod/

Có lẽ không ai còn lạ gì với chấm đỏ khổng lồ trên Sao Mộc nữa, nhưng chắc cũng hiếm khi mà bắt gặp cảnh chấm đỏ này xử các chấm đỏ nhỏ hơn mình.

Cực điểm mưa sao băng Orionid, diễn ra lúc nửa đêm đến gần sáng. Mặt trăng sẽ là một chút trở ngại nhỏ để quan sát trận mưa sao băng này.

Hình ảnh về những viên đá mòn to vắt ngang qua bầu trời màu đỏ hồng đã được Viking 2 ghi lại ờ những chổ có những hòn đá "lõm chỏm" (Mars' Utopian Plain).

Nasa đã công bố những bức ảnh chụp 3 chiều của Mặt trời đầu tiên. Được thực hiện bởi hệ tàu vũ trụ sinh đôi STEREO, được phóng từ tháng 10/2006, những bức ảnh này cho phép các nhà thiên văn có thể hiểu hơn về sự phun trào vật chất ở vành nhật hoa (coronal mass ejections - CMEs). Những bùng nổ khổng lồ ở bề mặt Mặt Trời có thể bắn hàng triệu tấn plasma vào không gian tới khoảng cách hàng triệu km trong mỗi giờ, có khả năng quét sạch mọi lưới điện trên Trái Đất và phá hủy tất cả các vệ tinh trên quỹ đạo.