Đây là tàu thăm dò thứ hai thuộc thế hệ thứ hai của dự án Ranger với mục đích thám hiểm Mặt Trăng bằng thiết bị không người lái. Mặc dù gặp sự cố ngay sau khi tách khỏi tên lửa đẩy, tuy nhiên, Ranger 4 vẫn tiếp tục quá trình bay và trở thành thiết bị thám hiểm đầu tiên của Hoa Kỳ đến được Mặt Trăng.

Ranger 4 có khối lượng 328 kg, có khoang riêng chứa camera, các đầu dò và máy đo địa chấn. Khoang riêng này được trang bị tên lửa hãm (module đổ bộ) với kỳ vọng sẽ triển khai được các thiết bị này hoạt động trên bề mặt Mặt Trăng. Ranger 4 được đưa lên không gian bằng hệ thống tên lửa đẩy Atlas LV-3A/Agena B. Toàn bộ quá trình phóng diễn ra rất hoàn hảo, Ranger 4 tiếp cận Mặt Trăng và tách ra khỏi tên lửa Agena B. Tuy nhiên, đồng hồ của bộ xử lý trung tâm của Ranger 4 không hoạt động nên toàn bộ quá trình điều khiển từ mặt đất cũng như từ phần mềm cài trên tàu đều bị tê liệt. Trạm định vị trên mặt đất vẫn theo dõi được quá trình bay của Ranger 4. Các kết quả theo dõi cho thấy, Ranger 4 đã đâm xuống Mặt Trăng với vận tốc khoảng 2.67 km/s.. Tầng trên của tên lửa Agena B vượt qua Mặt Trăng và tiếp tục bay trên một quỹ đạo quanh Mặt Trời. Mặt đất không thể nhận được một bức ảnh nào từ Ranger 4.

Ảnh: Ranger 4 trước khi phóng

Trần Tuấn Tú

Tài liệu tham khảo:
[1]Today in Science History, 1999 - 2007. April 23 - Births, Deaths, Events, http://www.todayinsci.com/4/4_23.htm
[2]. Mark Wade, 1997 – 2007. Ranger 3-4-5, http://www.astronautix.com/craft/raner345.htm

Author: Phạm Quý Nhân
Nguyên phó chủ nhiệm CLB Thiên văn học Đà Nẵng - DAC.