Explorer-11 là vệ tinh đầu tiên được triển khai các thiết bị quan sát tia gamma. Đây được coi là đài quan sát tia gamma không gian đầu tiên của thế giới. Explorer-11 nặng tổng cộng 82 pound, trong đó đầu dò tia gamma chiếm 32 pound. Vệ tinh được phóng lên không gian bằng tên lửa đẩy Juno-II, hoạt động trên một quỹ đạo mà điểm gần nhất cách bề mặt Trái Đất 300 dặm, điểm xa nhất cách bề mặt Trái Đất 1100 dặm. Explorer-11 không hướng vào một mục tiêu cụ thể nào cả mà cố gắng thực hiện việc khảo sát ở mức « thô » các nguồn bức xạ gamma từ mọi hướng. Explorer-11 hoạt động ổn định cho đến khi cạn kiệt năng lượng vào đầu tháng 9 cùng năm.

http://vatlythienvan.com

Ảnh: Explorer-11 hoạt động trên quỹ đạo (ảnh minh hoạ)

Trần Tuấn Tú

Tài liệu tham khảo:
[1]Mark Wade, 1997-2007. Encyclopedia Astronautica, This Day in Space History, January 6, http://astronautix.com/thisday/april27.htm
[2]NASA ''s High Energy Astrophysics Science Archive Research Center, last modified : 26/06/2003 Explorer 11, http://heasarc.gsfc.nasa.gov/docs/heasarc/missions/explorer11.html

Nguyên phó chủ nhiệm CLB Thiên văn học Đà Nẵng - DAC.