Shoemaker được coi là một trong những người đi tiên phong trong lĩnh vực địa lý thiên văn (astrogeology). Trong thời gian làm luận án tiến sĩ tại trường đại học Princeton, Shoemaker đã khảo sát rất kỹ hố thiên thạch Barringer, Arizona. Ông đã khẳng định giả thiết đã có cho rằng hố Barringer là hậu quả của một vụ va chạm giữa Trái Đất và một thiên thạch. Shoemaker đã kết luận rằng, các hố hình vòng cung (crater) xuất hiện trên bề mặt các thiên thể chủ yếu là do hậu quả của sự va chạm với thiên thạch (trước đó, đa số các nhà nghiên cứu khác cho rằng các crater này là những miệng núi lửa đã tắt, ngay cả đối với các crater trên Mặt Trăng) [2]

Ảnh: Eugene Merle Shoemaker (28/04/1928 – 18/07/1997) [1]
 

Kết luận về nguồn gốc các crater của Shoemaker đã được khẳng định bằng những bức ảnh chụp của các tàu thám hiểm không người lái trong chương trình Ranger của NASA. Shoemaker đã được lựa chọn để làm nhà khoa học đầu tiên đặt chân xuống bề mặt Mặt Trăng, tuy nhiên điều này đã không được thực hiện vì lý do sức khỏe.

Từ năm 1969, Shoemaker làm việc cho học viện Công Nghệ California (Caltech). Ông tập trung nghiên cứu các tiểu hành tinh có quỹ đạo gần hoặc giao nhau với Trái Đất. Năm 1993, cùng với vợ là Carolyn Shoemaker và nhà thiên văn Canada David. H. Levy phát hiện ra sao chổi Shoemaker-Levy9 (SL9). Trong thời gian từ 16/07 đến 22/07 năm 1994, các mảnh vụn của sao chổi SL9 đã bắn phá Sao Mộc. Đây là lần đầu tiên các nhà khoa học được chứng kiến trực tiếp sự va chạm giữa nhân sao chổi và một hành tinh [2]

Eugene Shoemaker chết trong một tai nạn xe hơi tại Australia. Ngày 07/01/1998, NASA phóng thành công tàu vũ trụ không người lái Lunar Prospector thăm dò Mặt Trăng. Ngày 31/07/1999, Lunar Prospector đã hạ cánh thành công xuống Mặt Trăng. Trên tàu vũ trụ này có mang theo một chút tro của Eugene Shoemaker với ý nghĩa tưởng niệm, mai táng nhà khoa học trên Mặt Trăng [2]

Tài liệu tham khảo:
[1]Today in Science History, 1999 - 2007. July 18 - Births, Deaths, Events, http://www.todayinsci.com/7/7_18.htm
[2]Wikipedia, 07/2007. Eugene Merle Shoemaker, http://en.wikipedia.org/wiki/Gene_Shoemaker

Hero_Zeratul
Box Thiên văn học - ttvnol.com

Author: Hien PHAN
Nguyên chủ nhiệm CLB Thiên văn Bách khoa - PAC (nay là CLB Thiên văn học Đà Nẵng - DAC); Nghiên cứu sinh ngành Vật lý thiên văn tại APC Laboratory, Paris Diderot University, Cộng hòa Pháp.

Bài viết xem nhiều