hình ảnh mô phỏng quỹ đạo của tiểu hành tinh 2001FO32 khi tiếp cận vùng lân cận Trái Đất hôm 6 tháng 1 năm 2021. SpaceReference.org

Tiểu hành tinh lớn nhất từng được biết tới ngang qua vào 2021, với đường kính ước tính 1 km, độ dài tương đương với Kim Môn (Golden Gate Bridge). Mặc dù không có bất cứ nguy hiểm nào đến chúng ta nhưng viên đá không gian này được chú ý cũng bởi đây là một trong số những thiên thể nhanh nhất bay ngang qua Trái Đất. Nó di chuyển với tốc độ 123 887 km/h hay 34.4km/s so với Trái Đất, trong khi đó, Trái Đất di chuyển quanh quỹ đạo của Mặt Trời với vận tốc 30km/s
Vào 21 tháng 3 năm 2021, 2001FO32 tiến gần đến Trái Đất nhất vào 16h UTC 23h theo giờ Việt Nam, tuy nhiên lúc này ở Việt Nam thì tiểu hành tinh này chưa "mọc" nên bạn hãy đợi và quan sát nó khoảng sau 5h sáng ngày 23 tháng 3 và tiểu hành tinh này sẽ xuất hiện tương đối thấp trên bầu trời phía Đông Đông Nam ở vị trí gần khu vực của chòm sao Phi Mã (pegasus) gần với ba hành tinh thẳng hàng Mộc - Thổ - Thủy. Ở vị trí gần nhất này, nó vẫn cách chúng ta khoảng 5 lần khoảng cách tới Mặt Trăng hay 2 016 351 km.


Một khía cạnh hấp dẫn của tiểu hành tinh này là người quan sát có thể nhìn qua ngay chiếc kính viễn vọng của mình, nó sẽ xuất hiện như một "ngôi sao" chuyển động chậm. Thông thường, người ta sẽ mất từ 5 tới 10 phút để phát hiện chuyển động của một vật thể tương tự phía trước nền sao, nhưng 2001FO32 sẽ quét qua Trái Đất với tốc độ nhanh đễn nỗi khi nhìn qua kính thiên văn 8 inch hoặc lớn hơn sẽ có thể phát hiện chuyển động của nó trong thời gian thực.

Có một lưu ý là tiểu hành tinh này quá mờ để có thể nhìn thấy được bằng mắt thường mà chỉ có thể qua những chiếc kính thiên văn 8 inch hoặc lớn hơn. Bạn phải nhắm kính thiên văn của mình vào đúng vị trí trên bầu trời và vào đúng thời điểm. 
Sau khi ngang qua vị trí gần với Trái Đất vào 23h ngày 21 tháng 3, cuộc chạm trán tiếp theo của nó và Trái Đất sẽ là vào 22 tháng 3 năm 2052 - sau 31 năm nữa. Tuy nhiên, năm 2021 sẽ là năm chậm chán với khoảng cách gần nhất trong 200 năm theo tính toán.
Tiểu hành tinh 2001FO32 được phát hiện vào 23 tháng 3 năm 2001 bởi Cơ quan nghiên cứu Tiểu hành tinh gần Trái Đất Lincoln (LINEAR), New Mexico.

Quỹ đạo của nó quanh Mặt Trời là 810 ngày (2,22 năm), với khoảng cách cực cận với Mặt Trời là 0,3 AU và cực viễn là 3,11 AU - quỹ đạo giống hình elip

Vị trí của 2001 FO32 trong khu vực Ô Vuông Lớn chòm sao Phi Mã, cùng với sự xuất hiện của ba hành tinh thẳng hàng trên bầu trời sau 5h sáng ngày 24 tháng 3

ảnh một góc nhìn khác quỹ đạo

Tham khảo:

1. Earthsky.org: https://earthsky.org/astronomy-essentials/asteroid-2001-fo32-big-fast-pass-near-earth-2021

Author: Nhung Nguyễn
Cử Nhân Vũ Trụ và Ứng Dụng USTH 2018-2021


Bài viết xem nhiều