Dưới đây là một trong những bức ảnh cận cảnh nhận được từ vệ tinh Enceladus đầy băng giá của sao Thổ. Bức ảnh được chụp từ độ cao khoảng 1700 km bởi tàu thăm dò Cassini khi nó vượt nhanh qua khe nứt của quả cầu băng này (Enceladus) vào tuần trước.

Điều đặc biệt ở đây là bức ảnh có độ phân giải cao này được chụp tại khu vực không yên tĩnh, có các khe rãnh như vằn hổ của Enceladus. Rất khác với những vệ tinh và những hành tinh khác ,Enceladus có các khe rãnh và đồi rải rác nhưng không có các miệng núi lữa .

Các nhà tiên phong trong lĩnh vực không gian có thể tự đặt ra câu hỏi rằng nơi nào ,chẳng hạn trên một bề mặt kết cấu cao, một phi thuyền thăm dò trong tương lai có thể hạ cánh để nghiên cứu lớp băng mới , bề mặt đáy các đại dương hoặc thậm chí là dấu hiệu của 1 sự sống .

Mặc dù xuất hiện trong tối nhưng sự tương phản đã làm bật lên bức ảnh ,bề mặt của Enceladus được bao phủ với một vài những khối băng sáng nhất trong toàn bộ hệ mặt trời ,phản xạ khoảng 99% ánh sáng nó nhận được . Để giúp hiểu được rõ hơn thế giới bí ẩn này,Cassini được lên kế hoạch để tiếp cận gần hơn Enceladus ít nhất là hơn năm lần nữa.

Kích vào hình để xem ảnh rõ nét hơn.


Theo apod.nasa.gov

Làm thế nào để một thiên hà có thể có hình dang như một chiếc nhẫn? Hay câu hỏi kì quặc hơn: Làm thế nào để hai thiên hà có thể có hình dang như những chiếc nhẫn? Quầng của thiên hà màu xanh ở bên phải cho ta thấy hình dạng là như một chiếc nhẫn lớn với đường kính "khiêm tốn" khoảng... 30000 năm ánh sáng! Thành phần của thiên hà này là những ngôi sao khổng lồ cực sáng. Thiên hà màu xanh này là một phần của hệ hai thiên hàcó tên là Arp 147, và có dạng chiếc nhẫn bởi vì nó vừa mới va đụng với 1 thiên hà khác trong bức hình, là thiên hà màu đỏ ở ngay bên trái.

Khi 2 thiên hà va đụng, chúng đi ngang qua nhau, từ điểm va chạm của 2 thiên hà, các vòng sóng mật độ vật chất cũng lan dần ra ngoài. Sóng này lại va chạm với lớp vật chất bên ngoài đang bị hút vào dưới trường lực hấp dẫn của 2 thiên hà. Kết quả là các xung háp dẫn và các lớp khí đậm đặc được tạo thành dẫn tới sự hình thành sao. Vết đỏ ở phía dưới vành đai sinh sao có lẽ đánh dấu vị trí trung tâm của thiên hà bị va chạm.

Bức ảnh được chụp tuần trước bởi kính thiên văn vũ trụ Hubble bằng WFPC2 (Wide Field Planetary Camera2) sau khi camera này được "chăm sóc" bởi các kĩ sư của NASA.

Kích vào hình để xem ảnh rõ nét hơn.


Nguồn: Apod.Nasa.gov

Tại sao Sao Thủy lại có nhiều miệng núi lửa có tia? Không ai chắc chắn điều đó cả. Tàu thăm dò Messenger đã chụp được một bức ảnh chưa từng có khi sà xuống ngang qua hành tinh trong cùng của Hệ Mặt trời để củng cố thêm rằng Sao Thủy có nhiều miệng núi lửa có tia hơn Mặt trăng của Trái Đất.

Bức ảnh dưới đây, một miệng núi lửa có tia tuyệt đẹp trải rộng khoảng 80 km chụp bởi Messenger ở độ cao 200 000 km so với bề mặt Sao Thủy cuối tháng trước. Những tia lan rộng của miệng núi lửa đó là một điều bí ẩn bởi vì tác động của bụi và gió Mặt trời lên bề mặt Sao Thủy lớn hơn ở Mặt trăng nhiều.

Các giả thuyết giải thích cho điều này hiện nay cho rằng những cấu tạo quang học của bụi Sao Thủy, và rằng khối lượng lớn của Sao Thủy và trạng thái gần Mặt trời là nguyên do của nhiều sự va chạm dữ dội, làm nổi lên nhiều vật chất sáng.

Messenger sẽ bay vòng quanh Sao Thủy lần nữa vào năm tới trước khi kết thúc hoạt động vào năm 2011.

Kích vào hình để xem ảnh rõ nét hơn.


Nguồn: Apod.nasa.gov

Hãy tưởng tượng rằng có một chiếc vòi phun với bề rộng cỡ chu vi 1 quốc gia và dài khoảng nửa chu vi Trái Đất. Và tiếp tục tưởng tượng rằng nó được chứa đầy khí nóng di chuyển với vận tốc "khiêm tốn" cỡ... 50000 km/h. Và nguyên liệu làm nên nó là một lớp từ trường trong suốt chứ không phải là kim loại như những chiếc vòi phun thông thường.

Vâng, bạn đang chứng kiến một trong hàng ngàn chiếc vòi phun trên bề mặt không yên tĩnh của Mặt trời. Bức ảnh với độ phân giải cao nhất từ trước đến nay về những chiếc vòi phun bí ẩn. Những chiếc vòi này nằm rải rác trên một vùng hoạt động có số hiệu 10380 , vùng này được đánh dấu trên mặt trời vào tháng 6 năm 2004.

Những bức hình theo tuần tự thời gian sẽ chỉ cho ta thấy những chiếc vòi phun trong khoảng thời gian 5 phút kể từ lúc bắn vọt ra rồi rơi vòng trở lại và chìm vào bề mặt Mặt trời.

Kích vào hình để xem ảnh rõ nét hơn.


Nguồn: Apod.nasa.gov
Dịch: Nguyễn Hà Quân

Những bộ dạng đầy vẻ hăm dọa và những màu sắc sặc sỡ là điểm nhấn của mỗi mùa Halloween. Bóng ma này nổi bật lên về phía Đông của tinh vân Veil (Veil Nebula). Veil bản thân là tàn dư của một Siêu tân tinh, là một đám mây tàn dư đang giãn nở từ một vụ nổ của một ngôi sao khổng lồ.Trong khi Veil với bộ dạng là một vòng tròng méo mó bao quát khoảng 3 độ trên bầu trời ở phía chòm Cygnus, thì Bóng ma này nằm về phía đông của Veil trải rộng chỉ 1/2 độ. Ước chừng khoảng 12 năm ánh sáng, cách Trái đất khoảng 1400 năm ánh sáng. trong bức ảnh này, sự phát xạ từ các nguyên tử Hyđro trong đám tàn dư này biểu hiện bằng màu đỏ, và sự phát xạ mạnh mẽ từ các nguyên tử ôxy có màu xanh.

Kích vào hình để xem ảnh rõ nét hơn.


Nguồn: Apod.nasa.gov

Trái đất nhìn từ trên cao là những hình ảnh khác thường nhiều màu sắc, mô phỏng những biến đổi tự nhiên qua thời gian và cả những tác động của con người đối với môi trường.

Các đám mây bao phủ phía tây quần đảo Aleutian. Sự đa dạng màu sắc là do sự khác biệt trong nhiệt độ và kích cỡ giọt nước.

Con sông Araca của Brazil là một nhánh của sông Negro, chảy vào sông Amazon.

Từng là một thảm thực vật giàu có, khu rừng nhiệt đới Amazon đã thay đổi một cách nhanh chóng. Hình ảnh tại đất nước Bolivia đã cho thấy sự tàn phá rừng nặng nề ở lưu vực Amazon.

Dasht-e Kevir là sa mạc lớn nhất ở Iran. Nó vốn là vùng đất bỏ hoang, gồm rất nhiều đầm lầy được bao phủ các lớp muối để bảo vệ hơi nước nghèo nàn không bị bốc hơi hoàn toàn.

Khu vực bao quanh sông Demini ở tây bắc Brazil. Sông Demini cuối cùng cũng chảy vào sông Amazon. 

Con sông Ganges tạo nên vùng châu thổ rộng lớn và chảy vào Vịnh Bengal.

Dọc theo bờ phía tây của Greenland, một thảm băng nhỏ bao quanh vịnh Baffin.

Guinea-Bissau là một quốc gia nhỏ ở Tây Phi. Những vùng nước nông nhằng nhịt chảy dọc theo đường bờ biển, nơi phù sa được các con sông khác đưa chảy vào Đại Tây Dương.

Sông băng Lambert ở Nam cực lớn nhất thế giới.

Sông Lena, dài khoảng 4.500 km, là một trong những con sông lớn nhất thế giới. Vùng châu thổ sông Lena là khu vực hoang dã rộng lớn nhất ở Nga.

Sông băng Malaspina, lớn nhất ở Alaska, nằm ở phía tây Vịnh Yakutat và bao phủ trên diện tích 3.880 km2.

Công viên quốc gia Namib-Naukluft là khu vực bảo tồn sinh thái ở sa mạc Namid, Namibia.

Khu vực địa lý Richat Structure nằm ở sa mạc Maur Adrar thuộc quốc gia Mauritania ở châu Phi. Trông nó giống một miệng núi lửa, Richat Structure được hình thành khi một đỉnh núi lửa bị khô cứng lại và xói mòn dần, làm lộ ra các lớp đá hình xoắn ốc.

Các tầng đá trồi lên là đặc điểm nổi bật của sa mạc Sahara gần ốc đảo Terkezi thuộc quốc gia Chad.

Vịnh hẹp miền Tây bao gồm một loạt những bán đảo ở phía tây bắc Iceland. Chúng chiếm chưa tới 1/8 diện tích đất liền của quốc gia, nhưng vành đai của nó chiếm tới hơn một nửa đường bờ biển của Iceland.

Theo VNExpress

Sắc mặt kì quái này sáng lên trong bóng tối bằng ánh sáng của các ngôi sao, khuôn mặt nhìn nghiêng nhăn nhúm này gợi cho ta nhớ đến 1 cái tên nổi tiếng, tinh vân Đầu phù thủy (Witch Head Nebula). Bức chân dung mê hoặc này mang đến ấn tượng về mụ phù thủy đang hướng cái nhìn về phía ngôi sao khổng lồ sáng chói của chòm Orion, Rigel. Trải rộng ra trên 50 năm ánh sáng, đám mây bụi vũ trụ này phản chiếu mạnh ánh sáng xanh của ngôi sao sáng Rigel, mang đến cho nó màu sắc đặc trưng của một tinh vân phản chiếu ánh sáng.

Tên gọi trong danh mục là IC 2118, Witch Head cách chúng ta khoảng 1000 năm ánh sáng. Vậy là, bạn đã nhìn thấy một mụ phù thủy trong đêm Halloween này rồi, nhưng đừng sợ hãi nhé. Chúc các bạn có một đêm Halloween vui vẻ!

Kích vào hình để xem ảnh rõ nét hơn.


Nguồn: Apod.nasa.gov

Những chiếc bóng ma quỷ dường như thường lảng vảng, trôi dạt suốt đêm trong khu vực chòm sao Cepheus lộng lẫy này. Dĩ nhiên, những chiếc bóng đó là những đám mây bụi vũ trụ mờ nhạt hiện ra nhờ sự phản xạ yếu ớt ánh sáng của các ngôi sao. Rất xa so với các láng giềng trên Trái đất, chúng lẩn trốn ở rìa của đám mây phân tử Cepheus Flare cách hơn 1200 năm ánh sáng trở lại.

Với bề ngang hơn 2 năm ánh sáng và sáng hơn những chiếc bóng ma quỷ khác, tinh vân có tên gọi Sh2-136 nằm gần giữa bức hình thường được nhìn thấy dưới dải hồng ngoại. Nằm trong danh mục Bok globule CB230, bản chất của đám mây này là đang co lại và trông giống như một hệ sao nhị phân trong giai đoạn đầu hình thành.

Click vào hình để xem ảnh rõ nét hơn



Nguồn: Apod.Nasa.Gov

"As far as ghosts go", Bóng ma của Mirach không thật sự làm chúng ta phải sợ hãi. Trên thực tế, Bóng ma của Mirach chỉ là 1 thiên hà yếu ớt, mờ nhạt, được nhiều nhà Thiên văn học biết đến, một cách ngẫu nhiên được nhìn thấy gần như dọc theo đường ngắm tới Mirach, một ngôi sao sáng.

Ngay chính giữa bức hình là Mirach, còn được gọi là Beta Andromedae. Cách chúng ta khoảng 200 năm ánh sáng, Mirach là một ngôi sao Khổng lồ đỏ, nhiệt độ của nó thấp hơn Mặt trời, nhưng kích thước lớn hơn nhiều và xét về bản chất thì sáng hơn Mặt trời của chúng ta rất nhiều.

Hầu hết các kính thiên văn quan sát thấy, ánh sáng chói và các nhánh nhiễu xạ làm che khuất những gì nằm gần Mirach và làm cho thiên hà yếu ớt, mờ nhạt đó trông giống như một bóng ma, gần như bị át hẳn bởi ánh sáng chói của ngôi sao. Xuất hiện trên tấm hình này ở ngay phía trên bên phải, Bóng ma của Mirach được đặt tên trong danh mục là thiên hà NGC 404 và ước tính cách chúng ta khoảng vài chục triệu năm ánh sáng trở lại.

Kích vào hình để xem ảnh rõ nét hơn.


Nguồn: Apod.nasa.gov

Tinh vân Bắc Mỹ trên bầu trời có thể làm một điều mà người Bắc Mỹ không thể làm được - một tấm bản đồ Bắc Mỹ bằng sao.

Đặc biệt hơn, cũng giống như ranh giới lục địa trên Trái đất, phần sáng trên tấm bản đồ đặc biệt này hiện rõ cả Trung Mỹ và Mexico. Đó thực ra là một lớp nóng của khí, bụi, và các ngôi sao dạng mới (newly formed stars) được biết với cái tên Bức Tường Thiên Nga (Cygnus Wall).

Bức ảnh cho thấy một bức tường sao sáng, bị ăn mòn bởi các ngôi sao sáng trẻ, và một phần ẩn đi bởi đám bụi tối mà chúng tạo ra.

Tinh Vân Bắc Mỹ (còn gọi là NGC 7000) trải rộng khoảng 50 năm ánh sáng và cách chúng ta khoảng 1500 năm ánh sáng về phía chòm Thiên Nga (Cygnus).

Click vào ảnh dưới để xem ảnh rõ nét hơn



Nguồn: Apod.nasa.gov